Weblog

Yoline Kuipers wilde bij de EU haar impact vergroten

Brussel was voor Yoline Kuipers (33 jaar) niet onbekend, maar ze wist ook dat haar impact buiten de EU-instellingen beperkt was. Daarom waagde ze het erop en deed ze - met succes - mee aan het concours. “De echte beslissingen worden binnen de instellingen genomen.”

Yoline Kuipers

Voordat Yoline bij de EU ging werken, werkte ze al jaren in Brussel. “Ik voel me aangetrokken tot het internationale wereldje. Ik vind het leuk om het werk van verschillende landen te coördineren, en om met mensen uit verschillende culturen samen te werken.”

Interesse in beleid

Yoline heeft een bachelor biomedische wetenschappen op zak. “In een laboratorium staan is alleen niet echt iets voor mij. Door mijn stages, onder andere bij de Wereldgezondheidsorganisatie, raakte ik geïnteresseerd in beleid en gezondheid in brede zin. Daarom heb ik nog een master journalistiek en communicatie gedaan, zodat ik de vertaalslag kon maken van onderzoek en data naar informatie voor beleidsmakers uit verschillende sectoren.”

Echte beslissingen

Haar eerste baan in Brussel was bij een NGO op het terrein van volksgezondheid. In deze baan leerde ze hoe het werkt binnen en tussen de Commissie, het Parlement en de Raad. Na vijf jaar wilde ze graag een andere kant van Brussel zien. “Toen ben ik naar de private sector gegaan en bij een consultancy gaan werken, om daar studies en projecten uit te voeren voor de Europese Commissie en het Europees Parlement.” Yoline hoorde anderen vaak praten over het concours voor vaste aanstellingen bij de EU. “Ik dacht: laat ik na zes jaar Brussel eens proberen om binnen te komen. Als speler buiten de instellingen probeer je de EU-beleidsagenda een bepaalde richting op te duwen, je punten te maken. Toch is je impact beperkt. De echte beslissingen worden binnen de instellingen genomen.”

"Ik zit hier niet de hele dag achter mijn bureau, maar sta direct in contact met de realiteit binnen lidstaten en probeer een impact te hebben op het dagelijks leven van werknemers en werkgevers.”

Volledige inzet

Nadat Yoline in 2015 door de eerste ronde kwam, werd het voor haar echt serieus. “Vanaf dat moment heb ik me er volledig voor ingezet. Een beetje algemene werkervaring bleek handig in de volgende rondes. Niet per se in Brussel hoor, zoals ik. Het gaat natuurlijk altijd over EU-gerichte onderwerpen. Dus als je weet hoe de EU werkt en wat belangrijke punten voor de EU zijn, dan helpt dat zeker. Ik vond het hele proces een leuke en leerzame ervaring. En toen bleek dus dat ik bij de laatste 150 zat en ik op de reservelijst stond.”

Niet opgeven

Toen Yoline mocht gaan solliciteren voor een vaste aanstelling, bleek dat bijna een baan op zich. “Continu brieven schrijven, voorbereiden op sollicitatiegesprekken. De gesprekken zelf, de follow-up. Maar ook alle koffie’s en lunches om mijn netwerk te vergroten. Helaas begon ik te solliciteren om een lastig moment, want door bezuinigingen waren er veel interne kandidaten op zoek naar een andere functie. En die hebben nu eenmaal vaak voorrang.” Toch zat opgeven er voor Yoline niet in. “Ik had het concours succesvol afgerond, dus nu wilde ik er komen ook! Bovendien bleef ik horen dat ik een heel interessant cv had en dat het een keer moest lukken. Er waren gelukkig telkens genoeg vacatures die ik interessant vond.”

“Met één contract kun je hier werkelijk alle kanten op.”

Dialoog leiden

Na anderhalf jaar kwam Yoline terecht bij de unit B3 (Health, Safety and Hygiene at Work) van de DG Employment, Social Affairs and Inclusion van de Europese Commissie. “Mijn unit houdt zich bezig met gezondheid en veiligheid op de werkvloer.” Het bevalt Yoline goed om aan de andere kant van de tafel te zitten. Ik weet nu wat er achter de schermen speelt, wat de commissie wil, en wat belangrijk is vanuit politiek oogpunt.” Ze werkt op dit moment aan het actualiseren van Europese regelgeving die zich richt op het verzekeren van de veiligheid van werknemers die werken met virussen en bacteriën. “Als onderdeel hiervan organiseer ik regelmatig tripartiete vergaderingen. Uiteindelijk moeten alle lidstaten, hun vakbonden en werkgeversorganisaties gezamenlijk tot een overeenkomst komen. Die dialoog, dat vind ik heel erg interessant om te leiden. Ik zit hier niet de hele dag achter mijn bureau, maar sta direct in contact met de realiteit binnen lidstaten en probeer een impact te hebben op het dagelijks leven van werknemers en werkgevers.”

Positief verrast

Als ze heel eerlijk is, had Yoline eigenlijk liever in Brussel willen blijven. “Maar toen kwam deze vacature, en die kwam zo met mijn profiel overeen, dat ik toch heb gesolliciteerd. Eenmaal aangenomen dacht ik wel even: oei. Maar ik zag het als een kans om binnen te komen. Ik moet zeggen: Luxemburg heeft me positief verrast. Er gebeurt heel veel, ook op cultureel gebied. De stad is iets minder bruisend dan Brussel, maar aan de andere kant is het er groen, veilig en overzichtelijk.” Of Yoline nog lang in Luxemburg blijft, of toch weer terug naar Brussel gaat, hangt af van welke interessante functies er in de toekomst op haar pad komen. Want uitgekeken is ze voorlopig nog niet bij de EU. “Met één contract kun je hier werkelijk alle kanten op.”

'solliciteren bij de EU'

Reactie toevoegen

U kunt hier een reactie plaatsen. Ongepaste reacties worden niet geplaatst. Uw reactie mag maximaal 2000 karakters tellen.

Uw reactie mag maximaal 2000 karakters lang zijn.

Reacties

Er zijn nu geen reacties gepubliceerd.