Weblog

Met 2000 collega-wetenschappers invloed uitoefenen op Europees beleid

Hoe kan je energie beter gebruiken als je op grote schaal huizen uitrust met apparaten die op een slimme manier samenwerken? Hoe bouw je aan slimme steden binnen een intelligent digitaal ecosysteem? Hoe stimuleer je innovatie in regio’s met weinig groei? De onderzoekers van het Gemeenschappelijk Centrum voor Onderzoek (JRC) buigen zich over tal van wetenschappelijke vragen van de Europese Commissie. Een ding is zeker: de rapporten die hieruit voortvloeien verdwijnen niet in een la.

Koen Jonkers bij JRC in Brussel

Van klimaat tot migratie

Bij het JRC, de wetenschappelijke dienst binnen de Europese Commissie, is het nooit de vraag of er wel iets wordt gedaan met conclusies en analyses. ‘Dat komt omdat beleidsmakers zelf bij het JRC aankloppen voor wetenschappelijk advies over klimaat, de economische en monetaire unie, migratie en investeringen. Hierin verschilt ons werk dan ook van het werk op universiteiten’, vertelt Koen Jonkers, plaatsvervangend afdelingshoofd bij het JRC in Brussel en gespecialiseerd in innovatie- en wetenschapssystemen. ‘Maar dat betekent niet dat er geen ruimte is voor eigen initiatief en verkennend onderzoek.’

‘Je resultaten zijn mogelijk relevant voor Europees beleid en kunnen impact hebben op wetten en regels voor talloze burgers.’

Relevant

Het JRC pakt tal van onderzoeken op. Denk aan nucleair onderzoek, voedingsonderzoek, genomics, sociaal wetenschappelijk- en economisch onderzoek en energie en transport. ‘Je resultaten zijn mogelijk relevant voor Europees beleid en kunnen impact hebben op wetten en regels voor talloze burgers.’ Zo werkte het JRC met het project Slimme Specialisatie aan het verbeteren van innovatiesystemen in landen met regio’s met weinig groei, zoals in Roemenië, Polen, Griekenland en Kroatië. Met lokale bedrijven, de academische wereld en de overheid worden vervolgens knelpunten aangepakt. Doel: meer werk voor de lokale bevolking en een gezonde economische toekomst.

Werk in 6 landen

Het JRC zit met 2000 onderzoekers verspreid over heel Europa: in Ispra, Sevilla, Geel, Karlsruhe, Brussel en Petten. Elke locatie staat bekend om een specialisme. Zo wordt in Petten veel onderzoek gedaan naar energie en transport. Karlsruhe bezit veel kennis over nucleair onderzoek. De mensen met een economische achtergrond werken vooral in Sevilla, Ispra, Petten en Brussel.

Koen Jonkers bij Berlaymont

JRC in Petten, Nederland

Fieny Reimann-Pijls is adviseur in Petten, een kleinschalige locatie van het JRC met zo’n 225 onderzoekers. ‘Je kunt hier werken aan verschillende onderzoeksterreinen met collega's uit meerdere disciplines, vertelt ze.  ‘Dat betekent dat je snel contact hebt met andere wetenschappers. Bij de koffieautomaat, maar ook in het werk. De afdeling die zich bezighoudt met veiligheid en distributie van energie, werkt bijvoorbeeld samen met het nucleaire team.’ Wetenschappers in Petten hebben ook op afstand toegang tot de laboratoria van de andere locaties binnen het JRC. Bovendien gebruiken zij computermodellen voor onderzoek op grote schaal.

‘Je kunt hier werken aan verschillende onderzoeksterreinen met collega's uit meerdere disciplines.'

Softskills

Wat voor kwaliteiten heeft een onderzoeker bij het JRC nodig? Het draait niet alleen om kennis, verduidelijkt Koen. Ook softskills zijn nodig. ‘Je moet vragen kunnen stellen, nadenken over wat belangrijk is voor beleidsmakers. Soms is de échte vraag niet helemaal duidelijk. Aan jou de taak om dit boven tafel te krijgen: welke data hebben ze nodig? Je moet weten wat er speelt op beleidsniveau om de vraag te begrijpen.’

Daarnaast is timing essentieel, stelt hij. ‘Het is belangrijk dat jouw informatie op het juiste moment in de beleidscirkel komt. Als het beleid al geformuleerd is, is het vaak te laat om nog met bewijs aan te komen.’ ‘Natuurlijk,’ zegt Koen, ‘zijn we onafhankelijk van nationale lidstaten en bedrijven, maar we moeten wel weten wat er leeft binnen nationale ministeries, om met relevante analyses te kunnen komen.’

'Je bouwt voortdurend aan een netwerk, waar je ook op een later moment profijt van kunt hebben.'

Bouwen aan een netwerk

Bij tal van projecten werken onderzoekers samen met universiteiten in Europa. Binnen het JRC bundelen internationale teams hun kennis. ‘Als we bijvoorbeeld transportbeleid analyseren, hebben we naast economen en natuurkundigen ook technische specialisten nodig voor het technische component.’  De samenwerking heeft nog een ander voordeel: binnen het JRC kun je bijvoorbeeld met economische of natuurkundige expertises ook op andere locaties aan de slag. Koen: ‘Het is zelfs goed mogelijk dat je na een aantal jaren relevant beleidsonderzoek overstapt naar een Directoraat-generaal in Brussel of Luxemburg. Bij het JRC bouw je voortdurend aan een netwerk, waar je ook op een later moment profijt van kunt hebben.’

Koen Jonkers op straat in Brussel

Reactie toevoegen

U kunt hier een reactie plaatsen. Ongepaste reacties worden niet geplaatst. Uw reactie mag maximaal 2000 karakters tellen.

Uw reactie mag maximaal 2000 karakters lang zijn.

Reacties

Er zijn nu geen reacties gepubliceerd.