Weblog

Wat een traineeship tot een succes maakt, volgens supervisor Jelmer

Een impasse of toch een doorbraak? Wie zet de volgende stap in het proces van de Brexit en wat zijn de reacties daarop? Zelden is een traineeship in het Europees Parlement zo interessant als nu. ‘Je kunt wel 30 boeken over het Europees Parlement lezen, maar hier maak je dingen mee die je nergens anders ziet’, is de overtuiging van Jelmer Hofkamp (36), supervisor van trainees bij het Europees Parlement.

Voor het Europees Parlement

Uitvergroot

‘De Brexit is een historisch moment. Maar het is ook een frustrerend en negatief proces, omdat er iets wordt afgebroken. Hoe de scheiding vorm wordt gegeven, welke belangen daarbij spelen, waarmee je rekening moet houden: dat is interessant - ook voor trainees. Wij houden de ontwikkelingen in de gaten die op de achtergrond spelen. Wat in de media terecht komt, is maar een puntje van de ijsberg. En trainees krijgen de mogelijkheid om een veel groter stuk van de ijsberg te ontdekken.’

‘Je kunt wel 30 boeken over het Europees Parlement lezen, maar hier maak je dingen mee die je nergens anders ziet’

Balanceren

Jelmers afdeling werkt binnen het Europees Parlement aan ‘interinstitutionele relaties’, oftewel de relaties met de Europese Commissie en de Raad van de Europese Unie. Momenteel is de ondersteuning van het Parlement in de Brexit onderhandelingen zijn voornaamste taak. ‘Balanceren met belangen is in dit proces essentieel, ook voor trainees’, vertelt Jelmer (niet op de foto hierboven). ‘Dat betekent niet alleen oog hebben voor de voorkeuren van politieke stromingen en andere lidstaten, maar ook voor culturele gevoeligheden. ‘Of je nu bezig bent met het voorbereiden van een publiek statement voor een politicus, een interventie voor een vergadering of als je verslag doet van politieke ontwikkelingen in het Verenigd Koninkrijk.’

Blauwdruk

In wezen is deze complexiteit niet uniek voor de Brexit, vindt Jelmer. ‘Het is een blauwdruk voor alle afdelingen en processen binnen het Europees Parlement.’

Hij noemt de onderhandelingen over het transparantieregister als voorbeeld, een register belangenvertegenwoordigers in Europa.  ‘De transparantie-afdeling leidt de onderhandelingen en wij ondersteunen het proces. De trainees zijn betrokken bij de voorbereiding en krijgen te maken met tal van belangen. Net zoals bij de Brexit.’

logo Europees Parlement op gevel

Ambitie

Jaarlijks begeleidt Jelmer 4 nieuwe trainees. Hij is regelmatig onder de indruk van de goede cv’s. ‘Maar het belangrijkste is de motivatie van de trainee. Het liefst wil je iemand  waarvan je kunt zeggen: ‘Het is logisch dat hij of zij bij onze afdeling terecht is gekomen’. Wat een traineeship tot een succes maakt? ‘Om ook na de aanmelding voor een traineeship 5 maanden lang ambitieus te blijven’, zegt Jelmer. ‘De uitdaging is om meteen te kijken hoe je onderdeel van het team kunt worden en een bijdrage kunt leveren.’

'Je kijkt echt onder de motorkap van de Europese Unie.’

Fanatieke juristen

Die ruimte krijgen de trainees dan ook. Zo volgde een Ierse trainee in zijn land al geruimde tijd de Brexit op de voet. ‘Hij wist beter dan wij hoe de Ieren tegenover de Brexit stonden. Het was dan ook handiger dat hij naar bijeenkomsten ging waar dit ter sprake kwam, om er een verslag van te maken. Maar ook geven we ruimte aan mensen die bijvoorbeeld graag contacten leggen, seminars volgen en met veel informatie terugkomen. Aan fanatieke juristen geven we de kans om in een nieuw wetsvoorstel te duiken. Als supervisor probeer ik zoveel mogelijk in te spelen op de interesses van de trainees.’

Waardevolle investering

De tijd als trainee in Brussel wordt zo een waardevolle investering voor een carrière. ‘Een Nederlandse trainee was bijvoorbeeld geïnteresseerd in de transparantie van overheden en instituties. Hier kon ze werken aan de onderhandelingen over het transparantieregister. Na haar traineeship is ze voor een niet-gouvernementele organisatie (ngo) in Brussel aan de slag gegaan. De affiniteit die ze met het onderwerp had, kon ze hier in de praktijk brengen. In Brussel kreeg ze een bepaald perspectief op dit onderwerp, dat ze nergens anders had kunnen krijgen.’

‘De uitdaging is om meteen te kijken hoe je onderdeel van het team kunt worden en een bijdrage kunt leveren.’

5 maanden knallen

Niet alleen op de afdeling zijn de kansen om jezelf te ontwikkelen legio, benadrukt hij. Wanneer het rustig is, adviseert Jelmer hen om vooral naar conferenties en seminars te gaan en te netwerken. ‘Trainees gingen bijvoorbeeld naar een debat over de toekomst van Europa, waarbij je ontmoetingen had met de vertegenwoordigers van de nationale parlementen. Ze mogen bij persconferenties zijn en bij vergaderingen van de parlementaire commissies waar resoluties en wetsvoorstellen worden behandeld. Je kijkt dus echt onder de motorkap van de Europese Unie.

Route

Als supervisor helpt hij trainees ook met het zoeken naar een balans tussen al de werkzaamheden. 'Dan bespreken we welke route goed bij je past. Want het gaat niet alleen om de taken die iemand krijgt. Trainees moeten op alle vlakken nieuwe ervaringen opdoen. Je kunt 5 maanden knallen, in welk opzicht dan ook.’

'Want het gaat niet alleen om de taken die iemand krijgt. Trainees moeten op alle vlakken nieuwe ervaringen opdoen.'

Toekomstplannen

Na afloop van het traineeship ziet hij dat trainees een beter beeld hebben van het functioneren van het Europees Parlement, maar ook van zichzelf. ‘Binnen 5 maanden weten bijna alle trainees beter wat ze willen en kunnen bereiken. Of ze daarna gaan voor een baan in Nederland bij een ngo of een Europese instelling, of assistent van een parlementariër willen worden: de competenties en het netwerk hebben ze hier opgedaan.’ Soms sturen trainees hun eigen doelen en toekomstplannen bij. ‘Een jongedame die het liefst de politiek in wilde, realiseerde zich door het traineeship dat haar affiniteit meer lag aan de ambtelijke kant. Al die ervaringen en inzichten kun je hier opdoen.’

Ook jij kan een traineeship bij het Europees Parlement doen!

De inschrijving voor het traineeship bij het Europese Parlement staat open van 1 tot 30 november. Lees alle info en meld je nu aan.

Wegwijzer Europese wijk Brussel

Reactie toevoegen

U kunt hier een reactie plaatsen. Ongepaste reacties worden niet geplaatst. Uw reactie mag maximaal 2000 karakters tellen.

Uw reactie mag maximaal 2000 karakters lang zijn.

Reacties

Er zijn nu geen reacties gepubliceerd.