Weblog

‘De corona-uitbraak in China maakte mijn stage in Brussel extra spannend’

Melissa van der Heijden meldde zich in april vorig jaar aan voor een traineeship bij de Europese Commissie, omdat ze internationale werkervaring wilde opdoen. Nog geen jaar later maakte ze vanuit het Emergency Response Coordination Centre (ERCC) in Brussel het begin van de coronacrisis mee. 'Dat verzin je niet van tevoren', zegt Melissa. Een bijzondere traineeplek in een bijzondere situatie.

Melissa van der Heijden, oud trainee Europese Commissie

Bij de aanmelding voor een traineeship bij de Europese Commissie, het zogenaamde Blue Book traineeship, mag je drie DG’s (directoraten-generaal) opgeven, waar je zou willen werken. Nog best lastig kiezen, vond Melissa. 'Er zijn wel dertig DG’s, die ieder zijn opgebouwd uit afzonderlijke directies, met daaronder weer verschillende units. Na heel wat uurtjes googelen, had ik mijn top drie gekozen. Ik heb vooral gekeken of de beleidsprioriteiten me aanspraken en waar de meeste raakvlakken lagen met mijn studies Communicatie en Media, Political Science en Crisis and Security Management.'

Lobbyen

Toen ze door de voorselectie heen was, verdiepte Melissa zich verder in haar top drie van DG’s. Ze ontdekte dat haar nummer drie - het DG Europese Civiele Bescherming en Humanitaire Hulp (ECHO) - eigenlijk wel heel interessant was. 'Vooral het Coördinatiecentrum voor respons in noodsituaties (ERCC) leek me een spannende omgeving. Deze unit houdt zich bezig met de monitoring van rampen en het coördineren van EU-hulp aan getroffen rampgebieden. Ik besloot al mijn pijlen op het ERCC te richten en ben gaan lobbyen. Door het management van ECHO een persoonlijke e-mail te sturen, zorgde ik dat ze mijn naam al kenden. Op het moment dat de lijst met aanmeldingen toegankelijk werd voor de managers, hoefden ze alleen mijn naam in te typen en kwam ik naar boven. Het werkte, want ik werd gebeld.'

'Mijn supervisor zei meteen: “Je bent hier voor je eigen ontwikkeling, dus maak er wat van” '

Beleidsonderzoek

Melissa begon met monitoring in de crisiskamer, de plek waar alle informatie en alarmmeldingen binnenkomen. Vervolgens wordt gekeken welke EU-lidstaten welke hulp kunnen bieden. Ook mocht ze eigen projecten doen, zoals het schrijven van een beleidsnota voor het Union Civil Protection Mechanism (UCPM). 'Voor deze nota heb ik onderzocht hoe er vanuit de EU sneller en effectiever noodhulp kan worden verleend bij een ramp, door in de verschillende lidstaten standaardhulppakketten op voorraad aan te leggen.'

Melissa van der Heijden, oud-trainee Europese Commissie

Wil jij net als Melissa trainee worden bij de Europese Commissie? De traineeships duren vijf maanden en starten elk jaar op 1 maart en 1 oktober. Tweemaal per jaar, in januari en juli/augustus, kan je solliciteren voor een plek als trainee bij de Europese Commissie. Lees hier meer informatie over de verschillende traineeships bij de Europese Unie.

Steeds zelfverzekerder

Eigen initiatief nemen is belangrijk in Brussel, merkte Melissa. 'Mijn supervisor zei meteen: "Je bent hier voor je eigen ontwikkeling, dus maak er wat van. Wil je iets speciaals zien of doen, klop dan gewoon aan bij de directie en vraag het." Dat ging me gemakkelijker af dan ik dacht. Enthousiasme en nieuwsgierigheid worden zeker gewaardeerd bij ECHO en ik werd steeds zelfverzekerder. Ik had ook geluk met mijn hechte traineegroep bij ECHO. Als je ergens niet zelf uitkwam, stond de groep voor je klaar. Dat was voor mij heel waardevol.’

‘Heel bijzonder om als trainee een kijkje te nemen achter de schermen van de Europese politiek’

Coronacrisis

Begin dit jaar nam de verspreiding van het coronavirus in China in rap tempo alarmerende vormen aan. ECHO ging de crisismodus in en Melissa maakte het mee. 'Hectisch en spannend. Ineens werk je aan iets wat in het centrum van het wereldnieuws staat. De prioriteiten lagen bij het regelen van genoeg mondmaskers voor China en het terug naar huis halen van Europeanen uit China. De online conferenties met alle lidstaten zal ik niet snel vergeten. Je merkt dan dat er allerlei onderlinge politieke belangen en discussies meespelen. Heel bijzonder om als trainee een kijkje te nemen achter de schermen van de Europese politiek.'

Sinds april heeft Melissa een vaste baan als media-analist in de newsroom van het Ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties. Maar een carrière opbouwen in Brussel staat hoog op haar bucket list. 'Crisis- en veiligheidsmanagement op internationaal niveau blijft me boeien. Maar ook een functie in buitenlandse betrekkingen, spreekt me aan.'

Ook jij kan een traineeship bij de Europese Commissie doen!

De traineeships duren vijf maanden en starten elk jaar op 1 maart en 1 oktober. Tweemaal per jaar, in januari en juli/augustus, kan je solliciteren voor een plek als trainee bij de Europese Commissie. Lees meer informatie over de verschillende traineeships bij de Europese Unie.

Melissa van der Heijden, oud-trainee Europese Commissie

Reactie toevoegen

U kunt hier een reactie plaatsen. Ongepaste reacties worden niet geplaatst. Uw reactie mag maximaal 2000 karakters tellen.

* verplichte velden

Uw reactie mag maximaal 2000 karakters lang zijn.

Reacties

Er zijn nu geen reacties gepubliceerd.